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Viajes a Filipinas: herencia española en el Sudeste Asiático

Por Gonzalo González Beneytez Gonzalo González Beneytez Jefe de sección Google Twitter Ficha Perfil
Los europeos que vienen aquí saben que este archipiélago de 7.107 islas no tiene nada que envidiar a otros países de Asia. Playas paradisíacas bordeadas de lujosos hoteles o establecimientos con encanto a precios accesibles, un destino ideal para el submarinismo. En tu viaje a Filipinas podrás disfrutar de cascadas vertiginosas que sorprenden a los caminantes, la jungla mítica de la película "Apocalipsis Now" y, la cereza del pastel, extraordinarios arrozales en terraza que son nada menos que la octava maravilla del mundo...

Organizar un viaje

Filipinas forma parte del sudeste de Asia. Rodeadas por el océano pacífico, más de 7 000 islas componen el archipiélago. Sin embargo, sólo once de ellas acaparan el 90% del territorio. Las islas sin habitantes son muy comunes dado que la población se reúne en 2 000 islas. En términos de geografía, las islas Filipinas se componen de tres partes: Luzón, el archipiélago de Bisayas y Mindanao. Se extienden sobre una superficie de más de 300 000 km2. Si medimos de norte a sur, obtenemos menos de 2 000 km y un poco más de 1 000 km de este a oeste. La mayoría de las islas tienen una costa con playas espectaculares. Por otro lado, las islas montañosas acogen inmensos bosques tropicales de origen volcánico. De hecho, es por eso que el país está frecuentemente azotado por terremotos. Añadimos a eso la presencia de unos 20 volcanes activos. Los tifones también son comunes en esta región del mundo pero sólo de mayo a octubre.

La mayor parte de los vuelos internacional aterrizan en la isla de Luzón en la que encontramos Manila, la capital. Es una ciudad ruidosa donde hay mucho contraste entre la riqueza y la extrema pobreza. El calor es difícil de soportar. En el barrio histórico, algunos vestigios de la arquitectura colonial española sobreviven. En las otras zonas, las construcciones a lo americano son mayoritarias. El barrio de los negocios, chic y residencial, Makati concentra bares, discotecas y restaurantes de todo tipo. Si el tiempo os lo permite, es interesante programar un paseo en el parque Rizal así como por el mercado de Pistang Pilipino, en el barrio de Ermita.

La segunda ciudad del país, Cebu City, se encuentra en el archipiélago de Bisayas, entre Leyte y Negros. A pesar de que la isla es estrecha, su población es muy numerosa, instalada a lo largo de los 200 km de norte a sur. El aeropuerto internacional está en la isla de Mactan. Prever una buena media hora para llegar desde el centro de Cebu City. Dos puentes permiten efectuar este trayecto. Durante un viaje, algunas visitas son imprescindibles: la iglesia de Santo Niño, la Cruz de Magellan, el Fuerte de San Pedro, el templo taoísta...

Encontramos en filipinas la octava maravilla del mundo. Los arrozales de Banaue, en la región de Luzón, pueden presumir de formar parte de la Unesco desde 1995. Este paisaje tiene más de 2000 años y se extiende por más de 10 000 km2. Todo a 1 500 metros de altitud. Un consejo: prever el paseo en marzo o abril, los colores verdes son increíbles en esa época.

Sería una pena recorrerse tantos kilómetros para quedarse bajo una palmera pero las costas filipinas son una parada obligatoria. Igual de arenoso que las Maldivas, la arena que rodea el Pacífico es felicidad para los amantes de las hamacas. Pero el destino también es conocido por el fondo marino. La posición estratégica del país durante la Segunda Guerra Mundial le proporciona un gran nombre de ruinas. Además, el sistema de arrecife de Tubbataha une a más de 1 300 especies de vida marina. Este lugar, que también pertenece al patrimonio mundial de la Unesco, alberga a tortugas de mar, tiburones, hipopótamos etc. Cosas increíbles de ver a tan solo unos metros de la costa.

Información turística

El destino hace soñar a los amantes de Asia y es totalmente normal. El archipiélago de Filipinas es un lugar increíblemente rico tanto en cultura como en naturaleza. El sentimiento de acogida por su población es digno de la reputación de la que Asia puede presumir. Tres semanas son necesarias para descubrir el archipiélago. El itinerario clásico: El Norte con Manila, los famosos arrozales de Banaue y las tribus del país Ifugao, después el Sur con la ciudad de Cebu, las playas paradisíacas de Palawan, Boracay o incluso el pequeño islote de Inanuran, base ideal para visitar la isla de Bohol.

Filipinas merece al menos un viaje. Playas increíbles, un fondo marino excepcional, una jungla tropical intrigante... Todo eso acompañado de numerosos establecimientos lujosos y encantadores, ¿qué más podemos pedir?

En Manila, ir a tomaros una copa al bar del Manila Hotel, una institución de estilo colonial donde residía Marc Arthur. En el borde del mar, iniciaros con el buceo. Los precios no son nada caros, contad 18 euros por buceo, incluyendo el equipo adecuado. Podemos encontrar fácilmente monitores hispanohablantes, y la calidad de las infraestructuras no tiene nada que envidiar a las más conocidas del mundo. Es difícil nombrar todos los lugares de buceo de Filipinas. Si aún no habéis visto un tiburón-zorro, os están esperando en Malapascua. Esta isla, situada en el norte de Cebu, es uno de los pocos lugares del mundo dónde se pueden ver estos animales. Para los buceadores más experimentados, la isla de Crocodile es conocida por eso.

Los pros

  • +La bondad y la hospitalidad espontánea de los filipinos que están siempre dispuestos a alojarte si viajas solo.
  • +Los fondos submarinos son muy ricos y perfectos para el submarinismo.

Los contras

  • -El español fue lengua oficial y todavía hay gente que lo habla.
  • -Los precios de los vuelos interiores exigen un presupuesto elevado.

Tradiciones

Los filipinos dan mucha importancia a la familia, al matrimonio y al espíritu de clan. Corteses y profundamente respetuosos, odian los desacuerdos y las situaciones conflictivas. A menudo, si tienes que rechazar algo, en lugar de decir un no explícito, prefieren perífrasis. En cuanto al regateo, es habitual en los mercados y con los conductores de triciclos, pero inadecuado en las tiendas.

Seamos honestos, ¡el transporte allí es mucho más original que la Renfe! Para desplazarse, los filipinos utilizan una red de jeepneys. Estos vehículos son Jeeps o minibuses decorados de la armada americana. En las calles, estos vehículos dan un toque colorido a los aburridos edificios. Las carrocerías son poco comunes así como el sonido de los cláxones. No tienen limitación de pasajeros por lo que no hay que ser sensible con la proximidad corporal. No es raro ver a personas en los techos de los vehículos.

Cocina

La cocina filipina, con influencia china, malaya y española, es suculenta. Abunda por supuesto el arroz, pero también el cerdo, el pollo, sin olvidar los pescados como el tanguigui, el tilapia o el bagus. Todos se acompañan de toyomansi, una salsa a base de soja. En la calle, se pueden probar brochetas asadas de despojos de animales. El plato nacional es el abodo, un ragú de cerdo al ajo y con especias, cocinado a fuego lento con vinagre. El lechón asado y relleno se come en las fiestas. También hay una gran variedad de excelentes frutas: mangos, piñas, papayas, una veintena de plátanos diferentes, pero también el fruto del "Artocarpus odoratissimus" o el famoso fruto del durián, muy apreciado a pesar de su repugnante olor.

Ciudades con Mejor Clima

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Opiniones de hoteles

Gonzalo González Beneytez Gonzalo González Beneytez

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Souvenirs y artesanías

Los mercados locales y los inmensos centros comerciales proponen una gran cantidad de productos de artesanía local a precios muy interesantes: joyas de plata, en nácar o caparazón de tortuga, cesterías, camisas de fibra de piña o en seda de plátano, objetos de cobre o en madera esculpida, sin olvidar el barong tagalog, camisa nacional bordada que se utiliza en las fiestas y en las grandes ocasiones. Las tiendas abren de 10:00 a 19:30 de lunes a viernes.

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