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Viajes a Kenia: un safari por la sabana africana

Por Gonzalo González Beneytez Gonzalo González Beneytez Jefe de sección Google Twitter Ficha Perfil
Kenia, la tierra de los Masai y de grandes depredadores, es un destino único. Con tan sólo mencionar su nombre, a uno le viene a la cabeza la palabra safari. Desde los lagos del Rift Valley a las llanuras de Tsavo, el país ofrece innumerables posibilidades de incursiones al centro de la vida salvaje, por lo que un viaje a Kenia es sinónimo de aventura. Además cuenta con un litoral de aguas cálidas bordeado de barreras de coral.

Información turística

Los trayectos en las reservas y en las carreteras se realizan por lo general en minibús o en un vehículo con tracción 4X4. Si alquilas un coche, es aconsejable circular por tramos cortos, ya que el estado de las carreteras no es el mejor, sobre todo entre Nairobi y Mombasa, tras el paso del ciclón El Niño.
En ciudad son preferibles los taxis individuales a los matatu, minibuses abarrotados y de poca seguridad que funcionan como un medio de transporte común.
Si viajas a Kenia para observar animales evita hacerlo en épocas húmedas o cercanas a éstas; es aconsejable temporadas secas en las que los animales se reúnen en torno a zonas con agua.
Los trayectos individuales en la región del norte de Kitale, Samburu y Garisa, así como la carretera entre Malindi y Lamu, no son nada aconsejables debido a la inseguridad y al riesgo de un ataque de bandas armadas somalíes.
Es preferible recurrir a un guía para aventurarse en el parque de Masai Mara. Asimismo, a pesar de estar autorizado, evita las zonas fuera de pista para preservar la vegetación.
Si cuentas con la posibilidad de acercarte al noroeste del país, en dirección a Eldoret, procura hacer una parada en el pequeño pueblo de Iten, en las llanuras altas. El Rift Valley, por su parte, ofrece unas vistas panorámicas excepcionales.
Los Masai eran, antes de la colonización, una de las tribu más respetadas y prosperas del continente africano. A pesar de que hoy en día están explotados como un producto para turistas en los accesos a las reservas, merecen el mejor de los respetos. La mejor manera de mostrárselo es pedirles permiso antes de sacarse una foto con ellos, y si es posible con una sonrisa.

Los pros

  • +Los razonables precios permiten que el destino sea accesible para mucha gente.
  • +La posibilidad de compaginar los safaris con vacaciones costeras.
  • +Reservas míticas como Masai Mara, ideal para observar animales, o Amboseli, situada a los pies del Kilimanjaro.
  • +Unas infraestructuras hoteleras de calidad.

Los contras

  • -La masificación de turistas en determinadas épocas del año, principalmente en verano.
  • -La obligación de viajar en grupo en algunas zonas por motivos de seguridad.
  • -La infraestructura hotelera de las reservas no resulta siempre muy económica.
  • -El turismo masivo pone en peligro la identidad de algunas etnias.

Tradiciones

En el plano étnico, Kenia es históricamente un país diferente, ya que cuenta con pueblos que provienen de todas partes del continente. Al contrario de lo que se suele pensar, estas múltiples etnias han cohabitado de manera pacífica hasta la colonización, decidiendo colaborar entre ellas en vez de ser enemigas. Las tradiciones propias de cada tribu perduran en las zonas campestres (aún hoy en día el método del trueque está extendido). Es algo de lo que alegrarse, salvo en el caso de ciertas prácticas referentes a la condición de la mujer: los kikuyo y algunas tribus del norte de Kenia, por ejemplo, continúan practicando la ablación.
La población de la costa es en su mayoría de creencias musulmanas, por lo que es recomendable llevar consigo ropa decente y no bañarse desnudo. En las ciudades también se recomienda que las mujeres se cubran los brazos y las espaldas con un chal.

Cocina

La cocina keniana cuenta con influencias variopintas (árabe, portuguesa, inglesa, asiática e india) y es una de las más ricas y variadas del África subsahariana. Carne, marisco, cocina con especias, especialidades chinas, chutney indio y cocina típica francesa, entre otras: tanto en Nairobi como en Mombasa, el turista podrá encontrar una mesa de su gusto entre toda la oferta de restaurantes.

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Souvenirs y artesanías

La selección de objetos artesanales es muy amplia en Kenia: Las esculturas filiformes (macondos) y los bibelots de madera, de más o menos calidad, o en piedra de jabón llenan los escaparates; además, puedes encontrar artículos masai (collares, calabazas, escudos y lanzas), artesanado árabe, piedras preciosas y estopillas africanas. El mejor lugar de Nairobi para realizar unas compras es el City Market. En Mombasa hay que acudir al poblado Akamba Handicraft, uno de los poblados de artesanos más grandes de África (4.000 personas, al oeste de Mombasa): en él se fabrican esencialmente objetos de madera destinados a su venta en el resto del país. Aquí no se regatea ya que los precios son razonables; el lugar merece una visita.

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