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Xian
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Xian

Por Gonzalo González Beneytez Gonzalo González Beneytez Jefe de sección Google Twitter

Información turística

Con 3000 años de historia, se trata de una de las más antiguas ciudades de la República Popular de China. Principal ciudad y capital de la provincia de Shaanxi, ha visto el auge y el declive de numerosas dinastías y hasta ha competido en grandeza frente a las antiguas poblaciones de Roma o Constantinopla. En el año 202 AC, Xi'an se convierte en la capital de la nueva china unificada. Hoy en día, no sobresale por su población frente a las demás metrópolis de la china moderna, pero con sus más de 8 millones de habitantes y numerosos monumentos para conocer, dejarán perplejo a cualquier persona que ponga sus pies por ahí.

Qué ver

En primer lugar las murallas de la ciudad que con una longitud de 14 kilómetros, circundan el centro, sin embargo, aunque en algunas partes se encuentren perfectamente conservadas, no es posible dar la vuelta a la ciudad sobre ellas. Una vez dentro del área céntrica, será importante dirigirse hasta la enorme Torre de la Campana, desde la cual, parten las principales avenidas de la ciudad hacia el norte (Bei), sur (Nan), este (Dong) y oeste (Xi). La mayor parte de las infraestructuras turísticas se encuentran en las avenidas, Xi Dajie, Dong Dajie y Jiefang Lu , todas ellas accesibles desde la torre. Al este de la Torre de la Campana, se encuentra la Torre del Tambor, y se reconocerá porque ésta es más pequeña. A su vez, marca la entrada de otro lugar que no te puedes perder: el Barrio Musulmán, dentro del cual, además de un mercado de alimentos islámicos, se puede visitar la Gran Mezquita, una de las más grandes del país, construida al estilo chino y donde todavía se práctica la fe islámica. Además, la Gran Pagoda de los Gansos Salvajes junto con la pequeña pagoda del mismo nombre, te dejarán boquiabierto. También, el Templo de los Ocho Inmortales, el más grande templo taoísta de la región será imprescindible conocerlo. Y por último, el Museo de la Región de Shaanxi así como el Museo de Historia de Shaanxi que te ayudarán a familiarizarte con la gran historia de esta región que cuenta con nada menos que 35 millones de habitantes.

Qué probar

Como en toda ciudad china es posible hacer compras con poco dinero. El único problema será lograr regresar a casa con las nuevas pertenencias. Para ello, la calle de Huaje Xiang al lado de la Gran Mezquita cuenta con un sinnúmero de pequeñas tiendas de recuerdos y antigüedades. Otra cosa que te recomendamos es tomar un mapa y alquilar una bicicleta para moverte con libertad en la ciudad y conocerla desde otra perspectiva. Para ello, muchos hoteles y hostales ofrecen alquiler de Bicis a precios bajos. Tal vez la razón más conocida para visitar Xi'an sea su cercanía con el mausoleo del emperador Qin Shi, clasificado por la UNESCO como patrimonio de la humanidad. Ahí es donde se encuentra el famoso ejército de los ?Guerreros de Terracota?. Mandados a construir por el emperador Qing Shi, unificador de china y su primer soberano, se piensa que hubo alrededor de 8000 soldados de tamaño real humano y cada uno con diferentes características físicas, los cuales tendrían la función de ayudar al emperador en su paso al otro mundo. Hoy, es posible ver sólo una parte del ejército original y hasta hace dos años, el campesino que descubrió el sitio, cobraba unos cuantos yuanes por firmar autógrafos. Todos los días, agencias de turismo especializadas en clientes occidentales ofrecen recorridos guiados que te llevan desde el centro de la ciudad de Xi'an hasta el mausoleo del emperador Qin Shi y otros lugares de interés como la Aldea Neolítica de Banpo o los Baños Termales de Huaqing.

Los pros

  • +  Muchos monumentos y sitios de interés
  • +  Gastronomía china-musulmana
  • +  Cercanía con los ?Guerreros de Terracota?
  • +  Es una auténtica ciudad china

Los contras

  • -  8 millones de habitantes la hacen muy caótica
  • -  Sucia y contaminada en algunas partes

Qué pensar

Dado que las distancias son enormes en el cuasi-continente que es China, deberás pensar en una noche de tren para llegar desde Pekín, aunque también se puede llegar en avión. Una vez ahí te encontrarás en una ciudad en la que difícilmente se habla otra lengua que no sea el mandarín, de modo que si te alejas de los lugares turísticos deberás prepararte con una guía de palabras clave y básicas para la supervivencia, tales como: ¿Dónde está el baño? ¿Para dónde se encuentra la Torre de la Campana? (el lugar más céntrico de la ciudad) ¿Cuánto cuesta? Etc. En invierno, las temperaturas bajan mucho, y se convierte en algo muy difícil andar por las calles. En cambio para verano, llévate tu ropa más ligera porque la temperatura, en promedio, aumenta hasta los 32 grados.

Qué evitar

Aunque el robo a extranjeros está muy penalizado en China, y en general el territorio chino es muy seguro (incluso más que en Europa) en Xi'an, como en toda urbe sobrepoblada, se dan los hurtos. Así que no dejes tus pertenencias a la vista o tampoco expongas tus riquezas de manera que incites a los robos. Otra cosa a evitar son los taxis en los que el conductor no sepa leer la dirección de tu hotel o del lugar al que te diriges, porque por miedo a perder un viaje, te pueden dar vueltas y cobrarte mucho por ellas.

Qué degustar

La mayoría de los platos que se pueden encontrar son de inspiración musulmana. Entre los más conocidos están el ?fenrerou?, compuesto de carne de oveja frita en wok acompañado de sémola; el ?heletiao? (fideos de sorgo negro ) y los ?Roujiamo?, de puerco o vacuno servidos con un pan ?pita?, pimiento verde y comino. La mezcla de dos culturas gastronómicas hacen de estos platos deliciosas muestras de la doble cultura que se respira en esta antiquísima ciudad imperial.
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