Costumbres Islas Vírgenes Americanas

  • Islas Vírgenes Americanas
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Gonzalo González Beneytez
Gonzalo González Beneytez Experto destino Islas Vírgenes Americanas

Islas Vírgenes Americanas : Costumbres y tradiciones

Guías

Islas Vírgenes (Bonechi) Bonechi (2004)

Islas Vírgenes Americanas : descubre la historia del país

Fechas históricas

Mucho antes de la llegada de los primeros colonos europeos, las islas habían estado tradicionalmente ocupadas por dos pueblos llegados del Nuevo Continente: los arawaks y los indios Caribe.
En 1493, Cristóbal Colón descubre el archipiélago y le da el nombre de las "Once Mil Vírgenes", como homenaje a las compańeras de Santa Úrsula, martirizadas por los hunos en el s. V. Fueron pocos los indios que sobrevivieron a la llegada de los colonos.
Durante los 150 ańos posteriores, las Islas Vírgenes ven desfilar a navegantes ingleses, franceses y espańoles, sin olvidar a los piratas. Sin embargo, ninguno de ellos decide instalarse en el archipiélago.
El s. XVII marca el inicio del asentamiento europeo.
En 1672, después de haber sido ocupada sucesivamente por los ingleses, los espańoles y los franceses, Santo Tomás cae en manos de la Compańía Danesa de las Indias Occidentales y Guinea. El puerto de la isla toma el nombre de Charlotte Amalie, en honor a la reina de Dinamarca.
En 1694, San Juan pasa a manos danesas.
En 1733, los daneses compran Santa Cruz a los franceses. De este modo, unifican las tres islas e instauran una legislación danesa. A partir de esta época, la economía del archipiélago prospera gracias a las plantaciones de cańa de azúcar, una actividad que reposaba íntegramente sobre el trabajo de los esclavos africanos. Charlotte Amalie es además el siniestro escenario de la subasta de esclavos más importante del mundo.
En 1797, el archipiélago cuenta con 25.500 esclavos por una población total de 33.000 personas.
En 1848, la abolición de la esclavitud marca el declive de la prosperidad económica y, por ende, de las Islas Occidentales Danesas.
En 1917, conscientes de la situación estratégica del archipiélago, que controla la entrada del canal de Panamá, los Estados Unidos adquieren San Juan, Santa Cruz y Santo Tomás, pagando a los daneses 25 millones de dólares.
En 1970, el archipiélago adopta sus propias leyes. Las Islas Vírgenes poseen el estatus de Estado asociado de los Estados Unidos, sin por ello formar parte de la Federación.
En esa misma época, le turismo se convierte en la principal fuente de ingresos para el archipiélago. Actualmente, el sector representa el 70% del PIB y ocupa a una proporción equivalente de población activa. Santa Cruz posee también una de las refinerías de petróleo más importantes del mundo.

Islas Vírgenes Americanas : Calendario festivo del país

Dias Festivos

1 de enero.
Ańo Nuevo (festivo).
Tercer lunes de enero.
Martin Luther King Day (festivo), en las tres islas.
Tercer lunes de febrero.
President's Day (festivo).
Abril.
Temporada de regatas organizadas por el Yacht Club de Santo Tomás.
Carnaval de Santo Tomás con desfiles a lo largo de una semana.
Último lunes de mayo.
Memorial Day (festivo).
Última semana de junio.
Carnaval de San Juan, más modesto que en las otras islas, pero igualmente pintoresco.
Finales de junio.
Organic Act Day, que conmemora la instauración de la Constitución de las islas.
3 de julio.
Emancipation Day (festivo), que celebra el fin de la colonización danesa.
4 de julio.
Independance Day (festivo), seguido por una semana de festejos y fuegos artificiales en San Jorge. También se organiza una competición de pesca de un día en Santo Tomás.
Mediados de julio.
Hurricane Supplication Day, un día durante el que los isleńos se reúnen en la iglesia para rezar, y pedir que no los azoten los huracanes.
14 de julio.
En Santo Tomás, los descendientes de los franceses celebran la Toma de la Bastilla a su manera, con un minicarnaval en el barrio de French Town.
Primer lunes de septiembre.
Labor Day (festivo).
Segundo lunes de octubre.
Columbus Day (festivo) y Virgin Islands Frienship Day, para sellar la amistad con las Islas Vírgenes Británicas.
Mediados de octubre.
Hurricane Thanksgiving Day (festivo), que cierra la estación habitual de paso de los huracanes.
1 de noviembre
Liberty Day (festivo), en recuerdo de David Hamilton Jackson, que aprobó la libertad de prensa en 1915. En Santa Cruz, se honra la memoria de los esclavos de las plantaciones.
11 de noviembre.
Veterans' Day.
Cuarto martes de noviembre.
Thanksgiving. Regata en Coral Bay, en San Juan.
25 de diciembre.
Navidad (festivo) e inicio de los 12 días de grandes festejos del carnaval de Santa Cruz.
26 de diciembre.
Boxing Day (festivo).

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