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© mgnovenia / Shutterstock
La Provenza
La Provenza

La dolce vita a la francesa entre sol, lavanda y cigarras

La Provenza en breve

Sólo el nombre de esta región ya es una razón para ir allí. La Provenza evoca los campos y el olor a lavanda, el pastis y las aceitunas, la garriga y los paisajes de Pagnol. Entre una partida de petanca y una bullabesa, la Proven za evoca toda una parte de la cultura del sur de Francia. Marsella, con su acento y su "bonne mère", Aix-en-Provence, con los colores celebrados por Cézanne, y Aviñón, con su puente, su Palacio de los Papas y su festival de teatro, son algunos de los lugares a visitar que apelan a todos los sentidos.

Enclavado entre las montañas de Provenza, los Alpes y el mar Mediterráneo, el litoral disfruta de un clima suave y agradable, con una vegetación de vivos colores. Playas doradas, rocas rojizas y aguas cristalinas resumen los paisajes del litoral provenzal. Hay panoramas tan variados como el litoral mediterráneo, los típicos acantilados calcáreos entre Marsella y Cassis y la Camarga en la zona del delta del Ródano.

El castillo renacentista de Aiguines domina el lago de Sainte-Croix.

- © Zdenek Matyas Photography / Shutterstock

Esta región, rica en historia y cultura, es testigo de su pasado artístico. El arte sacro de la Edad Media se encuentra en las abadías cistercienses de las colinas, en las pequeñas iglesias de la época de la Contrarreforma a lo largo de la carretera que une los Alpes Marítimos con Imperia, y en catedrales como Notre-Dame de la Garde en Marsella y el Palacio de los Papas en Aviñón.

Los colores de la Provenza también han fascinado e inspirado a muchos artistas, sobre todo pintores. Van Gogh, por ejemplo, pasó 15 meses en Arles y revolucionó su pintura durante este periodo. En Arles existe actualmente una galería en memoria de Van Gogh, creada por sus amigos artistas. Del mismo modo, Cézanne eligió esta región para pintar, y su estudio se encuentra en la colina de Lauves, en Aix-en-Provence.

Le stand d’un marché provençal.

- © Isabella Pfenninger / Shutterstock

La variada gastronomía provenzal refleja el entorno natural de la región, con un clima suave que favorece la producción de frutas y verduras para la elaboración de vinos,aceites,especias, sabores y salsas. Desde las especialidades a base de pescado, como la bullabesa, hasta la cocina del Dauphiné, pasando por los productos de montaña como la miel y la mermelada, la repostería y el pastis, la gastronomía de esta región es una de las más diversas y refinadas de Francia. Tanto si se encuentra en una de las grandes ciudades de Provenza como en uno de sus típicos pueblecitos, no le faltarán restaurantes que sirvan platos tradicionales, ni bodegas donde degustar los vinos locales.

El encantador pueblo de Les Baux-de-Provence.

- © lr.s / Shutterstock

La Provenza se presta a numerosas actividades deportivas, que permiten disfrutar de la naturaleza y descubrir magníficos paisajes. Con sus impresionantes vistas sobre el Mediterráneo, la región atrae a turistas y lugareños por igual. Así, se puede disfrutar tanto de los deportes náuticos como de la languidez marsellesa.

Los visitantes también pueden seguir innumerables rutas de senderismo a través de campos de lavanda y olivares o a lo largo de las calanques. La flora de la Provenza es muy variada, y es en un entorno rico en aromas de resina y esencias embriagadoras donde puede cruzarse con ciervos, jabalíes, serpientes, lagartos y otros animales, todo ello acompañado por el canto de las cigarras, al son de las cuales todo el mundo dice: "¡Estamos en el Sur! El mejor lugar para descubrir los elementos naturales de la Provenza es sin duda el Parc Naturel Régional du Luberon: entre garrigas, acantilados, gargantas y ríos, este parque se compromete a preservar la biodiversidad mediante la protección de las especies.

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Qué ver

¿Cómo llegar?

Le recomendamos que llegue a la Provenza en coche, para poder desplazarse a su antojo una vez allí. Para ello, es probable que tenga que tomar la Autoroute du Soleil, que suele estar abarrotada los días de máxima afluencia. También puede llegar en tren, vía las estaciones de Marsella Saint-Charles, Aix-en-Provence TGV, Nîmes o Arles. En avión, puede aterrizar en el aeropuerto de Marsella-Provenza.

¿Dónde alojarse?

Las grandes ciudades de la Provenza están repletas de hoteles, pensiones,pisos de alquiler yalbergues juveniles donde dejar las maletas. En los pequeños pueblos de piedra o en plena campiña provenzal, no le costará encontrar masías, bastidas e incluso castillos donde disfrutar de la dolce vita típica del sur de Francia.

Información práctica

Visitas

Hay tanto que ver y hacer en esta hermosa región que no querrá aburrirse durante su estancia en la Provenza. Varias ciudades ofrecen pases turísticos para que pueda descubrir sus monumentos más bellos a un precio reducido. Por ejemplo, el Aix-en-Provence City Pass, que le da acceso a 14 museos y lugares turísticos imprescindibles de la ciudad; el Marseille City Pass, que le permite acceder a atracciones como el MUCEM y el barco a las islas Frioul, así como a la red de transporte público; o elAvignon City Pass, que le da acceso a varias atracciones de la ciudad, como el Palacio de los Papas y el Fuerte Saint André.

Mejor época del año

Lo mejor es visitar la Provenza en primavera u otoño, para aprovechar las agradables temperaturas para pasear por la región. En verano, miles de turistas acuden a la región y el mercurio puede dispararse, pero es en esta época del año cuando las playas están más deliciosas. Si viene en invierno, evitará las aglomeraciones, pero asegúrese de llevar ropa de abrigo: aunque el sol brilla todo el año en el sur de Francia, el viento puede enfriar rápidamente el ambiente.

Y si quiere ver florecer los campos de lavanda, un paisaje tan típico de la Provenza, planifique su viaje entre mediados de junio y agosto y prepárese para quedar maravillado.

Transporte

Para desplazarse por la Provenza, le recomendamos que traiga su propio coche o alquile uno. Así podrá explorar la región a su ritmo y salirse de los caminos trillados para descubrir paisajes increíbles y joyas ocultas.

A pesar de todo, la red de autobuses en Provenza sigue estando bastante desarrollada, aunque tendrá que organizarse bien para arreglárselas con el transporte público: el sitio web Le Pilote

le ayudará a planificar sus rutas. Los trenes TER también atraviesan la región Provenza-Alpes-Costa Azul.

Seguridad

Puede viajar a la Provenza con toda tranquilidad, ya que no correrá muchos riesgos durante su estancia en la región. Sólo tiene que vigilar sus pertenencias, sobre todo en las grandes ciudades, ¡y todo irá bien!

Qué comer

Sinfonía de colores, olores y sabores, la cocina provenzal merece por sí sola el viaje. Verduras de colores, aceitunas y aceite de oliva, condimentos y hierbas aromáticas, y las anchoas siempre están entre las notas dominantes: con ellas se elabora el pisto, el tapenade, la rouille, el aïoli, la sopa pistou y la salade niçoise. Las especialidades de carne y charcutería (chuletas de cordero, conejo a la provenzal, relleno) y, por supuesto, el pescado (bullabesa, bourride) también se han convertido en elementos básicos del arte de vivir provenzal.

Tampoco faltan los dulces: miel y mermeladas de montaña, calissons de Aix, berlingots de Carpentras, frutas confitadas de Apt, câlins y tartas de Saint-Tropez...

En cuanto al pastis y a los vinos de la tierra (Châteauneuf-du-Pape, Côtes-de-Provence, Rasteau, Bandol...), hay que beberlos, por supuesto, con moderación.

Qué traer de vuelta

Llévese un pedacito de Provenza directamente a casa, gracias a los manteles y telas provenzales que encontrará en los mercados. Y si no quiere olvidar los dulces aromas del Sur de Francia, pruebe las bolsitas de lavanda o el jabón de Marsella. Todos los dulces y bebidas típicamente provenzales harán las delicias de sus amigos y familiares.

lightbulb_outline Consejo del redactor

Si puede permitírselo, explore la Provenza en un coche descapotable: ¡es tan estimulante conducir por estos paisajes coloridos y perfumados con la melena al viento! La sensación de libertad es indescriptible.

Enlaces útiles
Oficina de Turismo de La Provenza
Oficina de turismo de Provence-Alpes-Côte d'Azur (en inglés)

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