Descubrir o redescubrir los castillos cátaros

Es una pena ir a Carcasona sin ver los castillos cátaros, o más exactamente, los castillos del país cátaro (sí, porque en realidad, los "castillos cátaros" no existen, stricto senso. Volveremos sobre ello más adelante). Así que, si dispone de tiempo y le interesa descubrir este puñado de castillos, en su mayoría en ruinas, tómese el tiempo necesario para una visita, y tenga en cuenta que algunos de ellos están un poco lejos (prevea 90 minutos por carretera para ir de Carcasona al castillo de Puilaurens, en el sur, por ejemplo, pero menos de 30 minutos para ir a los Cuatro Castillos de Lastours, en el norte, cerca de Limousis). Esto puede interesarle mucho, sobre todo si es aficionado a la historia, y debe saber que gente de todo el mundo viene a verlos y visitarlos.

Las alturas de las Corbières ofrecen vistas excepcionales de castillos como Aguilar, Quéribus y Peyrepertuse. Aquí, el castillo de Peyrepertuse.

- © PAUL ATKINSON / Shutterstock
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¿Qué son estos famosos castillos?

No es necesario ir a ver estos castillos sumergiéndose en su historia, pero por lo general quienes se aventuran a visitarlos -a menudo hay que tener el valor de un escalador- extraen su motivación física de su interés por la historia. Y conocer su historia añade una dimensión casi indispensable.

Hablamos del castillo de Lastours, el castillo de Puivert, el castillo de Saissac, el castillo de Montségur, el castillo de Villerouge-Termenès y las alcazabas reales de Aguilar, Peyrepertuse, Puilaurens, Quéribus y Termes.

Antes de partir, un poco de historia (¡pero sólo un poco, lo prometo!)

Retrocedamos en el tiempo y sumerjámonos en la Edad Media, ¡lo que no debería ser difícil siendo de Carcasona! En primer lugar, hay que saber que en aquella época, nuestra frontera oriental con España estaba más al norte que hoy, y que en 1210, por ejemplo, Toulouse, Carcasona y Narbona eran españolas, y catalanas para ser exactos.

De ahí la necesidad de que la corona defendiera sus tierras erigiendo fortalezas inexpugnables, encaramadas en lo alto para poder ver a lo lejos y disuadir a los invasores ibéricos o incluso moros de alcanzarlas (los almohades ocupaban entonces todo el sur de España).

El castillo de Quéribus.

- © LianeM / 123RF

Castillo de Quéribus

Así ocurre, por ejemplo, con el castillo de Quéribus, construido en Cucugnan en el siglo X, donde se alza erguido sobre un espolón rocoso. Pero, ¿qué tiene esto que ver con los cátaros del siglo XIII? La respuesta es sencilla: los castillos que hoy se conocen como castillos cátaros tienen poco que ver con los cátaros, que son algo puntual en la historia, mientras que ellos vivieron a lo largo de los tiempos.

Se trata de un mito creado por la confusión de los escritores románticos del siglo XIX con un enfoque muy aproximativo de la historia, que creían que había sido la cruzada contra los albigenses, es decir, contra los cátaros, la que había provocado el derrumbe de todos estos castillos. En realidad, el estado de ruina de estos castillos tiene poco que ver con los cátaros.

Estos castillos, construidos hacia el año 1000, a menudo sobre castros que datan de la Antigüedad, sobrevivieron a los cátaros. La necesidad militar los convirtió en fortalezas feudales hasta que su uso se agotó con el Tratado de los Pirineos en 1659, que hizo retroceder la frontera con España. Esto supuso su desaparición. De hecho, el término "castillo cátaro" no apareció en la literatura histórica hasta el siglo pasado. Y con él, el país cátaro.

Castillo de Peyrepertuse

Este castillo es sin duda uno de los más impresionantes de la serie, aunque lleva siglos en ruinas. Se alza sobre una notable cresta de más de 300 m de longitud, en la comuna de Duilhac-sous-Peyrepertuse, en el departamento de Aude, a 80 km de Carcasona (se tarda una media de 1 hora y 45 minutos en llegar por carretera).

Castillo de Peyrepertuse encaramado en su cresta.

- © Tanja Midgardson / Shutterstock

Merece la pena visitarla, ya que se encuentra a 800 m de altitud y los aparcamientos están bajo la cresta. La escalera que sube a la ciudadela está excavada en la propia roca. Si ha estado en el Monte Saint-Michel, entenderá la imagen.

Información práctica

Los precios están disponibles aquí.

Si viene en autocaravana o en cualquier vehículo de más de 7 m de longitud, tendrá que aparcar a 1 km de la taquilla (ya que la carretera dejará de ser transitable para su vehículo) en una zona de aparcamiento gratuito para autocaravanas (20 plazas), sujeto a disponibilidad. Esta zona dispone de aseos públicos.

Una vez que llegue al castillo-fortaleza, entrará en el mismo nivel, a través de una puerta que parece muy pequeña en la muralla superior, en su bajo recinto triangular repartido en varios niveles. Podrá entonces meterse en la piel de los soldados de infantería de la guarnición real que pasaban aquí años enteros, viviendo en el hueco de esta fortaleza, sin ver nunca el horizonte salvo asomándose por las aspilleras. Para superar este aislamiento, en el siglo XII se añadió una iglesia, Sainte-Marie. No hay que olvidar a los obreros de la época que, a menudo en condiciones de mucho calor, sacaron toneladas de piedra bajo la supervisión de los arquitectos reales para levantar del suelo este imponente edificio.

© AudeTourisme

Varias decenas de metros más arriba, otro saliente rocoso y el torreón de San Jordi completan la inexpugnabilidad de la ciudadela. No en vano se la apoda la "Pequeña Carcasona Celeste". Sólo el águila tendrá mejor vista del valle que usted.

© AudeTV

Información práctica

Castillo de Peyrepertuse

También puede informarse aquí.

Lieu dit Le Château 11350 Duilhac sous Peyrepertuse

📞 +33 (0)430 370 077 📞 +33 (0) 671 586 336

👉 info@peyrepertuse.com

© Des Racines et des Ailes
por Salomé Busson
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