Inmersión en la cueva de Limousis

Al igual que la gouffre de Cabrespine, que forma parte de la misma red subterránea excavada en la misma franja calcárea, la grotte de Limousis se encuentra al norte de Carcasona, en la Montagne Noire. Se tarda unos 20 minutos en coche desde la ciudad medieval.

Considerada como la mayor cueva del país cátaro**, este agujero se abre a un mundo subterráneo insospechado y promete maravillosos descubrimientos. Las formaciones calcáreas llevan nombres que hacen referencia a la arquitectura interior. Columnas, candelabros, cortinas...". Términos evocadores. Aunque los aficionados a la geología tendrán sin duda la ventaja de un descubrimiento esclarecedor sobre cualquier neófito, los niños en busca de aventuras o de lo desconocido también disfrutarán de una experiencia extraordinaria.

Desde Carcasona, diríjase al norte por la D118 hacia Lastours y Mazamet. En Conques-sur-Orbiel, tome la D201, pase por Lassac y no estará lejos.

Otra similitud con el Gouffre de Cabrespine es que el vino envejecido en barricas de roble se conserva aquí, en la cueva.

© Grotte de Limousis
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Una cueva prehistórica

Descender a la cueva de Limousis significa revivir las sensaciones delos hombres de las cavernas. En primer lugar, espere un cambio de temperatura, sobre todo si viene en verano. La temperatura aquí es de 14° constantes todo el año. Así que empaquete un poco de lana y ropa de abrigo para los niños. Tenga en cuenta que lazona es húmeda, con charcos en el suelo, y necesitará calzado antideslizante.

Lo más destacado de la exposición es una enorme concreción caliza que cuelga del techo de la última sala como una lámpara de araña, de ahí su nombre. Se trata de la mayor araña de aragonito del mundo. Para obtener esta recompensa, primero hay que completar todo el recorrido y atravesar las seis primeras salas.

© john photon / Shutterstock

Tras pagar la entrada (de momento no hay servicio de venta de entradas por Internet), se accede a la cueva por una pendiente bastante suave (menos de 10 metros), a diferencia de las simas que descienden verticalmente. Sabemos que el hombre prehistórico vivió aquí en un pasado lejano, al igual que el oso de las cavernas, que el primero tuvo que cazar para apoderarse del lugar. Incluso se dice que el hombre prehistórico era un melómano, que utilizaba finas concreciones calcáreas para componer melodías. Ya sabíamos que era pintor...

La visita recorre 1 km, a través de pasadizos laberínticos y 7 salas abiertas al público. Prevea alrededor de 1 hora. Empezará en una pequeña sala donde verá unos barriles de vino: son las barricas de madera utilizadas para envejecer el vino base Améthyste, elaborado por los viticultores de Cabardes y Minervois. Este vino se llamaba Cristal de Grotte, y ahora ya sabe por qué. Hablaremos de él al final de nuestra visita.

A lo largo del recorrido, en las salas que siguen, la visita guiada señalará las numerosas huellas y vestigios dejados por el oso de las cavernas, en particular las marcas de garras inscritas en la piedra caliza de algunas paredes. Las pruebas de la existencia sedentaria del oso se encuentran en los dientes y huesos de osos hallados aquí en los años treinta. Vivieron allí entre 30.000 y 10.000 años antes de Cristo.

También sabemos que el hombre ha vivido allí desde tiempos inmemoriales(se han encontrado herramientas y cerámica, además de huesos). En la 1ª sala, explicamos que las excavaciones realizadas en 1937 por iniciativa del párroco de Limousis, gran aficionado ala arqueología, demostraron quela cueva estuvo ocupada por el hombre en el Neolítico (prehistoria), pero también durante la Antigüedad, las Edades del Hierro, del Cobre y del Bronce y hasta la Edad Media. Es fácil imaginar que los cátaros se refugiaron aquí durante la Cruzada Albigense y la Inquisición. También sabemos que los pasadizos actuales no son idénticos a los de antaño, ya que se excavó el suelo para poder pisarlos.

Una capilla de piedra caliza

© Franck OINNE / Grotte de Limousis

A continuación, se llega a la Salle des Colonnes, donde las columnas de piedra caliza suben y bajan. El techo abovedado hace que parezca una iglesia de Languedoc. Por el camino, podrá admirar las gours de la cueva, cuencas naturales de piedra caliza que han retenido el agua durante siglos. Otra galería conduce a la cámara del Lago Verde, el primer lago del recorrido, cuyas aguas brillan con reflejos esmeralda.

A continuación vienen la Sala de Baile y la Sala del Gran Lago. La primera manda sobre la segunda. Es aquí donde descubrirá las primeras concreciones de aragonito que presagian el toque final: la araña. Basta con saber que el aragonito (que toma su nombre de Aragón, en España) es una masa de cristales formada por el goteo de agua mineral y magnesio. Ganan de 3 a 5 milímetros por milenio. Visualmente, el efecto es único.

El Grand Lac puede contemplarse desde una pasarela metálica que lo domina, mientras una luz submarina muestra cada detalle del fondo de la inmensa cuenca. A continuación, la pasarela conduce a la gran Sala de los Candelabros.

© Grotte de Limousis

Es la sala más grande y majestuosa de la gruta. Aquí, la araña de aragonito cuelga del techo, donde impone su masa de varios metros cúbicos, en un volumen de cuatro metros de alto y diez de ancho, en un fascinante juego de luces. El enjambre de cristales que componen la araña es un espectáculo fascinante.

© Andrea Biro / 123RF

Un aire festivo

La visita termina con una degustación de Améthyste, un vino envejecido aquí en barricas de roble que se benefician de una temperatura constante de 14°, una humedad del 85% y la altitud de la Montagne Noire. El resultado es un vino áspero, tánico, con notas de mora y trufa. A principios del siglo pasado, las fiestas de los pueblos de Limousis ofrecían a los aldeanos la oportunidad de venir a bailar aquí, en la Salle du Bal, que toma su nombre de esta tradición. Es evidente que este espíritu festivo ha perdurado. El vino que reposa aquí es testimonio de ello.

Información práctica

La cueva de Limousis se encuentra a unos 20 minutos en coche de la ciudad medieval de Carcasona. Desde Carcasona, tome la D118 en dirección a Lastours y Mazamet. En Conques-sur-Orbiel, tome la D201 y pase por Lassac. Ya ha llegado.

La excursión dura una hora.

La temperatura es de 14° todo el año. Así que hay que abrigarse.

En cuanto a los precios, sólo te costará:

👉 1 0, 90 € para adultos.

9, 20 € para los menores de más de 12 años.

6 , 90 € para otros menores de más de 5 años (¡y es gratis para los menores de 5 años!).

por Salomé Busson
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