El Palacio de Westminster y el Big Ben, las estrellas de Londres

A pesar de lo que mucha (¿demasiada?) gente pueda pensar, el monumento más famoso de Londres no es el Big Ben. Sencillamente, porque el Big Ben no es un monumento, sino una campana. La famosa torre de casi 100 metros a la que todos nos referimos común pero erróneamente como Big Ben es, en efecto, un monumento, salvo que su verdadero nombre es Torre del Reloj. Situada en la esquina noroeste del Palacio de Westminster (también conocido como la Casa del Parlamento), no es la más alta de las torres del Palacio, pero sin duda es la más conocida. Residencia real hasta finales de la época medieval, el Palacio de Westminster es la sede del Parlamento británico desde 1547 y alberga la Cámara de los Lores y la Cámara de los Comunes. En otras palabras, aquí se toman todas las decisiones importantes que afectan al Reino Unido. ¡Le contamos todo sobre el Big Ben y el Palacio de Westminster!

© Mistervlad / Shutterstock
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Pero, ¿quién es Big Ben?

El Big Ben es una campana. No hablamos de una persona tonta, por supuesto, sino del instrumento metálico en sí. Instalada en la Torre del Reloj, la gran campana de más de 13 toneladas de peso ha dado su sobrenombre a todo Londres. El verdadero nombre de la campana no es Big Ben, sino The Great Bell.

La Torre del Reloj, sede del Big Ben

- © Sborisov / 123RF

Big Ben es un apodo cuyo origen no está claramente definido. Según algunas fuentes, procede del ingeniero civil y político Benjamin Hall, que ordenó fundir la campana. Este hombre, cuyo apodo era Ben, especialmente alto, era conocido comúnmente como Big Ben. La segunda hipótesis procede de un campeón de boxeo, Ben Caunt, que ganó un combate contra el campeón reinante, Nat Langham, el mismo año en que se buscaba un nombre para la campana. Sea como fuere, en general se acepta que cuando la gente habla del Big Ben se refiere a la torre, el reloj y la campana.

L’horloge de Big Ben.

- © 123RF

Y aunque la Torre del Reloj fue rebautizada como "Torre Elizabeth " en homenaje a la Reina durante su Jubileo de Diamante, nada cambiará el hecho de que todo el edificio simboliza Londres y es un faro para los londinenses. Desde su instalación en 1859, todos los londinenses celebran el Año Nuevo al son de las características campanadas del Big Ben. Este tono distintivo se debe al hecho de que la campana se partió sólo dos meses después de su inauguración, lo que hizo inimitable el famoso Westminster Quarters, la melodía de las campanadas que marcan las horas.

Información práctica

Por desgracia, la mayoría de los turistas sólo pueden ver el Big Ben desde los pies del edificio, ya que sólo los residentes en el Reino Unido pueden visitarlo tras obtener permiso.

¿Qué es el Palacio de Westminster?

El Palacio de Westminster también se conoce como la Casa del Parlamento. Como todas las casas, tiene habitaciones, ¡pero no para dormir! La primera planta del Palacio de Westminster es la sede del Parlamento británico desde 1547: alberga la Cámara de los Lores y la Cámara de los Comunes. Las demás plantas están ocupadas principalmente por oficinas. Este laberinto de cinco kilómetros de pasillos y un centenar de escaleras cuenta también con varios bares y comedores.

El Palacio de Westminster desde el aire.

- © Luciano Mortula / 123RF

El vasto palacio, con más de 1.000 habitaciones, fue originalmente una residencia real. Del edificio original, que data de 1097, sólo se conservan Westminster Hall, la Torre de las Joyas, la cripta de la Capilla de San Esteban y los claustros. El resto fue destruido por un incendio en 1834. Tras largas deliberaciones, se eligió el diseño del arquitecto Charles Barry para reconstruir el Palacio en estilo neogótico.

La Cámara de los Lores, en la parte sur del palacio, es una gran sala cuyos bancos y el resto del mobiliario reservado a los Lores están completamente cubiertos de rojo. Al fondo de la sala, el trono real sólo acoge al soberano durante las ceremonias de apertura del Parlamento, aunque puede asistir a cualquier audiencia.

La Torre Victoria del Palacio de Westminster desde los Jardines de la Torre Victoria.

- © Pajor Pawel / Shutterstock

La Cámara de los Comunes está enfrente, al norte del palacio. Aquí, el verde es el color de los bancos y del mobiliario. Esta sala es mucho más austera que su predecesora, donde el soberano no tiene derecho a ser mencionado. Westminster Hall es uno de los salones más grandes de Europa sin soporte en el techo: es uno de los ejemplos más logrados del arte medieval. Ha sido escenario de banquetes de coronación, salón de recepciones de la Corte del Rey e incluso sala de duelo.

Información práctica

Al igual que el Big Ben, no se puede visitar el Palacio de Westminster, hay que conformarse con admirarlo desde fuera.

¿Y la Abadía de Westminster?

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No lejos de allí, la abadía de Westminster es el mejor ejemplo de arquitectura gótica de Inglaterra. Ha acogido ceremonias de coronación desde 1066 con Guillermo el Conquistador, así como bodas y funerales de soberanos y sus familiares. Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, la Abadía de Westminster alberga también la tumba del Soldado Desconocido.

Información práctica

A diferencia del Big Ben y del Palacio de Westminster, la Abadía de Westminster está abierta a los visitantes.

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Información práctica para el distrito de Westminster

🚌 ¿Cómo llegar al Palacio de Westminster?

  • Estación de Waterloo (5 minutos a pie): líneas Bakerloo (marrón), Jubilee (gris), Northern (negra) y Waterloo & City (turquesa).
  • Estación de Embankment: líneas Circle (amarilla), Northern y District (verde)
  • Estación de Charing Cross: líneas Northern y Waterloo
  • Estación de Westminster: líneas Jubilee, District y Circle

👉 Los autobuses hop-on hop-off también paran cerca.

Horarios de la Abadía de Westminster

La Abadía de Westminster abre de lunes a viernes de 9:30 a 15:30 y los sábados de 9:00 a 15:30 horas. Los domingos permanece cerrada.

👛 Entrada a la Abadía de Westminster

  • Precio completo: 25 £.
  • Mayores de 65 años y estudiantes: £22
  • Menores de 18 años: 11 libras
  • Menores de 6 años: gratis
  • Familias (1 adulto y 1 niño): £25

Para conocer todos los precios y reservar su entrada en línea, vaya directamente a la página oficial de la Abadía de Westminster.

Algunos consejos para su visita

  • El London Eye ofrece impresionantes vistas del Big Ben y el Palacio de Westminster.
  • Un crucero por el río Támesis también le ofrecerá una vista única del Palacio de Westminster y el Big Ben.
por Naomi Tapiero
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