El legendario monumento de Estambul: Santa Sofía

Dotada de una hermosa arquitectura, vivaz historia y deliciosa gastronomía, Estambul posee un rico patrimonio. La ciudad es conocida sobre todo por su atracción principal: la Santa Sofía. Esta enorme iglesia/catedral bizantina de 1.500 años de antigüedad, hoy convertida en mezquita, es una visita obligada. La gran Santa Sofía (Aya Sofya en turco) tiene una historia tan compleja como la propia Estambul. Su cúpula es uno de los símbolos emblemáticos de la ciudad, e incluso entre todos los monumentos arquitectónicos de Sultanahmet, este antiguo edificio sigue siendo una de las principales atracciones turísticas. Situada en el casco antiguo de Estambul, la catedral empezó siendo la Iglesia de Santa Sofía (Iglesia de la Santa Sabiduría), se transformó en mezquita tras la conquista otomana y, en 1935, Atatürk decretó que se convirtiera en un museo. En 2020, se volvió a cambiar el uso principal de este monumento emblemático, y se convirtió de nuevo en una mezquita funcional con su nuevo título oficial de Gran Mezquita Santa Sofía.

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No tiene sentido venir a Estambul si piensas saltarte la visita a la antigua Basílica de Santa Sofía. Fue transformada en museo en 1934 antes de volver a ser mezquita en julio de 2020, bajo el impulso del presidente turco Recep Tayyip Erdogan. Este espectacular monumento tiene una rica historia por dentro y por fuera que lo ha llevado a través de los años, a pesar de las transformaciones y cambios que han tenido lugar en el transcurso de las diferentes épocas.

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La historia de la basílica de Santa Sofía

El Museo de Santa Sofía de Estambul es sin duda una de las reliquias históricas más importantes que ilustran el desarrollo de la civilización del país. Antes de convertirse en museo bajo la égida de Mustafa Kemal Ataturk, Santa Sofía fue una iglesia construida en el año 360 d.C. por el emperador romano de Oriente, Constantino. Algunas de las ruinas de este edificio aún pueden verse en la iglesia-museo actual. Fue durante el reinado del emperador Justiniano cuando se terminó el edificio que hoy conocemos (tardó 5 años y 10 meses en construirse).

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Santa Sofía se convirtió entonces en la mayor iglesia del Imperio Romano de Oriente durante más de 1.000 años. Después de ser reconstruida tres veces tras disturbios y rebeliones, el sultán Fatih Mehmet convirtió la basílica de Santa Sofía en la mezquita de Aya Sofya en 1453, poniendo fin al dominio imperial romano de Oriente en Turquía.

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Para completar esta transformación, se añadieron al interior cuatro minaretes, que aún pueden verse hoy en día. La mayor transformación tuvo lugar durante el Imperio Otomano. Finalmente, el 1 de febrero de 1935, tras otra costosa restauración, se convirtió en museo.

El 10 de julio de 2020, el más alto tribunal administrativo de Turquía allanó el camino para la transformación de la antigua basílica de Santa Sofía en mezquita al revocar su condición de museo. Santa Sofía pasa a estar bajo la administración de la Autoridad de Asuntos Religiosos, pero el edificio sigue abierto gratuitamente a los visitantes no musulmanes fuera de las horas de oración. Está frente al Palacio Topkapi y la Mezquita Azul.

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La visita

Como Santa Sofía vuelve a funcionar como mezquita, no hay que pagar entrada y los no musulmanes pueden acceder al edificio fuera de las horas de oración.

Todos los visitantes deben vestir con respeto (no se permiten pantalones cortos, faldas cortas ni camisetas sin hombros) y las mujeres deben llevar un pañuelo en la cabeza antes de entrar. Los pañuelos pueden prestarse gratuitamente en la entrada principal. Todos los visitantes deben descalzarse en la entrada.

Hay guías turísticas oficiales disponibles en el patio de entrada de Santa Sofía, pero si tiene previsto visitar varios lugares históricos y turísticos de la ciudad, es más prudente optar por un guía experto para profundizar en la historia de los grandes monumentos de la ciudad.

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¿Qué puede ver dentro y fuera?

Situada en el punto más alto de Estambul, Santa Sofía ofrece una impresionante vista panorámica de la ciudad. Desde el exterior, se pueden admirar sus cuatro minaretes y su magnífica cúpula de más de 30 metros de diámetro, una bella silueta que se ha convertido en el símbolo de la metrópoli turca.

El interior de la iglesia es igual de fascinante: el tamaño de la sala principal, la luz difusa, los medallones decorativos y las magníficas columnas monolíticas dejarán boquiabiertos a todos los visitantes.

En la segunda planta de la basílica se descubren mosaicos históricos. El mosaico más famoso muestra al emperador Constantino y a la emperatriz Zoe venerando a Cristo.

Además de los mosaicos, se expone la tumba de Enrico Dandolo, duque de Venecia, que murió en Constantinopla en 1205. En la segunda planta hay una hermosa vista de la Mezquita Azul.

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Información práctica

🚌 **¿Cómo llegar? **

Santa Sofía se encuentra en la plaza de Sultanahmet. La forma más fácil de llegar es tomar el tranvía T1, que para en Sultanahmet.

⏰ **Horario **

La mezquita está abierta todo el día, excepto durante las cinco oraciones diarias.

👛Tarifas

La entrada es gratuita.

👉 **Lugares cercanos **

Cisterna Basílica (176 m) Museo Arqueológico de Estambul (363 m) Mezquita Azul (443 m) Museo de Arte Turco e Islámico (502 m) Parque Gülhane (569 m)

por Salomé Busson
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