Los cátaros, entre lugares sagrados y fantasmas

En Carcasona, los cátaros están por todas partes... y en ninguna parte. Estaban en todas partes y su presencia impregnaba el lugar para siempre. Hoy en día, Carcasona está habitada por la fe. Hay nada menos que 13 iglesias católicas** y unas 9 capillas**, para una población de 47.000 habitantes**, así como una parroquia ortodoxa (Saint-Gaudéric, alojada en la église Saint-Saturnin de Maquens) y 5 iglesias protestantes. Sin olvidar, por supuesto, la catedral de Saint-Michel.

Este tejido de lugares de culto, construido a lo largo del tiempo en la fe católica, se edificó también sobre movimientos de protesta considerados impíos, que culminaron en la "Cruzada Albigense", iniciada en 1209. Luego vino la Inquisición.

Tras este oscuro periodo de represión, que duró 120 años, se alcanzó un punto de inflexión. Los lugares de culto considerados heréticos, aunque dedicados a Cristo, fueron destruidos o transformados, y se erigieron nuevas iglesias, como la de San Vicente, construida a partir de 1269 por orden de San Luis, rey Luis IX.

Fue también durante este periodo de reapropiación de la región de Languedoc, y de Carcasona en particular, por parte de la Iglesia romana y del rey, cuando se decidió construir una nueva ciudad en las afueras de la ciudadela, la Ville Basse, o Bastide Saint-Louis**, que vio la luz en 1247.

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¿Quiénes eran los cátaros?

En el siglo XII, al sur del Loira se hablaba la langue d'Oc. La Iglesia romana, que hablaba latín y tenía su sede en Roma, era percibida como extranjera. Por no hablar de que el Papa Inocencio III prohibió a los provenzales tener una Biblia escrita en su propia lengua, el occitano; para ser más precisos, prohibió cualquier traducción de la Biblia al dialecto. Y los habitantes de Languedoc consideraban que los dogmas de la Iglesia estaban alejados de la palabra de Cristo.

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Fue en este territorio donde el paulicianismo, religión cristiana de origen armenio, llegó a Lombardía tras pasar por Bulgaria, y acabó extendiéndose por el Languedoc. Los languedocianos se dejaron imbuir por esta fe, que privilegiaba las enseñanzas de Cristo -el único importante para ellos- y rechazaba numerosos dogmas eclesiásticos. Se consideraban "hombres buenos" y "mujeres buenas".

Sus discrepancias con la Iglesia eran profundas. Los cátaros creen que Dios está ausente de este mundo (de lo contrario, el mal no existiría), respetan a los animales (son vegetarianos voluntarios), creen en la reencarnación, rechazan la guerra, refutan el Infierno y disputan los sacramentos de la Iglesia romana. Eso es bastante.

Pero eso no es todo: no ven necesidad de lugares de culto, ya que el Espíritu Santo está en todas partes y la palabra de Cristo puede pronunciarse en cualquier sitio. Desaprueban la propiedad privada, a pesar de que la Iglesia es la mayor terrateniente del planeta. Practican el ascetismo mientras el Vaticano vive en la opulencia. En resumen, creen que la Iglesia traiciona el pensamiento de Cristo. Hay mejores maneras de comulgar.

Saint-Félix-de-Caraman nommée aujourd’hui Saint-Félix-Lauragais, où se tint la 1ère assemblée historique des Cathares.

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Por su parte, los señores locales pactan con los albigenses y los castillos de la región de Carcasona se unen a la causa cátara. La Iglesia, que sabía que estaba amenazada desde que una asamblea cátara se reunió en San Félix de Caraman en 1176 para organizar su culto, no tenía intención de ceder. Declaró "hereje" a todo languedociano que se opusiera a sus dogmas. Los cátaros acababan de ser caracterizados y designados como sus enemigos.

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La caza de brujas: la Cruzada Albigense

En 1209, el ejército del rey, compuesto por 6.000 soldados y saqueadores, expulsó a los aldeanos de Carcasona. Así comenzó la cruzada contra los cátaros, conocida como la Cruzada Albigense, que duró 20 años y fue el siniestro preludio de laInquisición. Al año siguiente, los 600 cátaros que se negaron a retractarse fueron quemados.

La dureza de los enfrentamientos bajo la Inquisición

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En 1229, la Inquisición tomó el relevo y duró un siglo, cambiando para siempre la faz del campo mediante una espectacular despoblación y la caída de castillos cátaros que nunca se recuperaron: las cuatro fortalezas de Lastours en Cabaret, cerca de Carcasona, Queribus, Saissac, Lapradelle Puilaurens, Termes, Villerouge-Termenès y Puivert.

El castillo Aquilar, ciudadela real, fue, junto con los castillos de Peyrepertuse, Puilaurens, Quéribus y Termes, apodado "Los cinco hijos de Carcasona".

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Los cónsules de Carcasona alertaron al Papa de la desertización de regiones enteras de Occitania, y la Inquisición expulsó a la gente del país. Desde la caída de Montségur en 1244 hasta finales del siglo XIII, muchos se trasladaron a Córcega y España, pero también a Italia, Sicilia y, sobre todo, Lombardía, donde el paulicianismo seguía activo.

El castillo cátaro de Villerouge-Termenes.

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Se dice que los últimos cá taros fueron masacrados en 1321 en el castillo de Villerouge-Termenès. 800 años después de su desaparición, los cátaros siguen presentes en Carcasona, a modo de leyenda, a pesar de haber sido derrotados por la doble represión de las Cruzadas y la Inquisición, por el Reino de Francia y el Clero.

Impacto en Carcasona

Al final de la Cruzada Albigense, el rey recuperó el poder y estableció una senescalía en Carcasona para defender el orden y sus intereses. Entre 1226 y 1245, el senescal, alcalde de la época, transformó la ciudad medieval en una ciudadela fortificada para prevenir cualquier futura invasión o toma del poder desde el exterior.

Carcasona fue transformada arquitectónicamente por la Cruzada Albigense.

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Se levantó una segunda muralla, flanqueada por torres redondas (las torres galorromanas tenían forma de herradura), a menudo bajas y sin tejado. En el siglo XIX, Viollet-le-Duc se encargó de crear los tejados de pizarra que vemos hoy en día.

Basílica de Saint-Nazaire y Saint-Celse

Basílica de Saint-Nazaire y Saint-Celse

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Laiglesia de Saint-Nazaire, construida en el siglo XI al sur de la ciudadela en puro estilo románico, albergó a los cátaros y su culto. Catalogada como Monumento Histórico, fue remodelada en el siglo XIX por Viollet-Le-Duc, gracias a quien se convirtió en basílica en 1898.

Aunque no es la original, sus vidrieras, centradas en la vida de Cristo, dan testimonio de la ruptura histórica entre el culto cátaro, que hacía hincapié en la doctrina de Jesús, y el catolicismo de la época, centrado en el poder político. Es una catedral antigua.

La caza de brujas dejó su huella en la ciudad. Aquí, una gárgola en la fachada de la iglesia de Saint-Nazaire.

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Su órgano del siglo XVII está declarado monumento histórico desde 1970. La basílica fue declarada Monumento Histórico en 1840.

Iglesia de San Vicente

Iglesia de San Vicente en el corazón de Carcasona

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Laiglesia de San Vicente, construida en la bastida de San Luis y no en la ciudad amurallada, fue destruida durante la Inquisición. A petición de Saint-Louis, fue reconstruida en el mismo lugar, en puro estilo gótico languedociano. Cuenta con una generosa nave de 20,25 metros, que tardó 60 años en construirse, y una bóveda completa a 23,5 metros del suelo, así como rosetones y vidrieras del siglo XV.

Para que se oiga en todas partes, está equipada con un carillón de 47 campanas suspendido del campanario de la torre, de más de 50 metros de altura. Se accede por una escalera de 232 escalones que se cierra una hora antes del cierre de la iglesia, por una tarifa de 2,50 euros. Es una de las mejores vistas que ofrece Carcasona.

Si tiene los pies más terrenales, quizá prefiera admirar en la planta baja los cuadros de Jacques Gamelin (su "Saint-Roch"), Nicolas Mignard y Pierre Subleyras, que también se encuentran en el Museo de Bellas Artes de Carcasona.

por Salomé Busson
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