Un paseo por el jardín botánico más antiguo de Francia

Es imposible perderse una visita a Montpellier. El jardín botánico rebosa de flores raras, árboles notables y plantas medicinales. Antes de convertirse en una atracción turística, el jardín botánico se utilizaba con fines medicinales. Hoy en día, la gente viene aquí a pasear y soñar despierta a lo largo del estanque de lotos, pasear por las callejuelas del jardín inglés antes de visitar el invernadero Marins. Catalogado como "monumento histórico", el lugar recibió la etiqueta de "jardín notable" en 2022. Una distinción que lo distingue de los demás jardines franceses, ¡al tiempo que los inspira una vez más! Creado a petición de Enrique IV en el siglo XVI, es el jardín más antiguo de Francia. Este carácter histórico lo hace único, y ha permitido a París, Estrasburgo y Caen crear sus propios jardines botánicos.

Jardín vegetal de Montpellier

- © saiko3p / Shutterstock
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El jardín vegetal y su rica historia

Creado en 1593 a petición de Enrique IV, el jardín vegetal de Montpellier inspiró todos los jardines botánicos de Francia, empezando por el de la capital. En aquella época, el rey deseaba utilizar las plantas para tratar las enfermedades. Decidió animar a los investigadores a trabajar en este tema creando el jardín vegetal de Montpellier.

Gestionado por la Facultad de Medicina y el profesor Pierre Richer de Belleval, el jardín fue un importante lugar de estudio e incluso albergó un observatorio astronómico. Hasta el siglo XIX se trabajó en la creación de varias zonas para recrear distintos ambientes, desde húmedos, soleados y sombreados hasta tropicales con plantas exóticas.

Jardín de las Plantas

Jardín vegetal de Montpellier

- © saiko3p / Shutterstock

¿Qué ver en el Jardin des Plantes de Montpellier?

Repartido en 4,5 hectáreas, el jardín vegetal de Montpellier cuenta con varias zonas que albergan más de 2.600 especies. Hay un invernadero de 267 m², un jardín inglés, un estanque de lotos y la Montaña de Richer. Esta zona, la más antigua, alberga árboles mediterráneos plantados por el maestro Pierre Richer de Belleval.

Al pasear por los senderos del jardín, es imposible pasar por alto el imponente edificio conocido como el Invernadero. Diseñado por el arquitecto Claude-Mathieu de la Gardette, este espacio cerrado está destinado a proteger las especies sensibles en invierno. Construido en 1806, el edificio fue renovado en 2018.

También hay un monumento al célebre médico François Rabelais. En la Orangerie, encontrará cítricos en invierno, así como palmeras que no son nativas de las regiones tropicales, sino que se encuentran en Australia, por ejemplo.

El invernadero del Jardín de Plantas

- © Picturereflex / Shutterstock

No se pierda el árbol más viejo del jardín: es una filaria de hoja ancha, también conocida como "árbol de los enamorados". Si eres supersticioso, puedes deslizar todos tus deseos de amor en su corteza.

Entre las especies que no hay que perderse se encuentran muchas de Estados Unidos, como el pecanero (que produce pacanas) y el ciprés de Lambert, que se encuentra en California, así como el ciprés de Tassili, endémico del Sáhara.

Un pacanier

A pecan tree

- © Shaina Kaytlin / Shutterstock

¿Dónde alojarse cerca del Jardin des Plantes?

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Inusual establecimiento situado a 100 metros del Jardin des Plantes, este hotel ocupa un edificio que data del siglo XVI. Algunas habitaciones del Hôtel Le Guilhem ocupan espacios abovedados con piedra vista y tienen acceso directo a la terraza panorámica, que ofrece vistas a la catedral de Saint-Pierre. Son modernas y confortables y disponen de TV, baño y minibar.

Best Western Hôtel Le Guilhem Montpellier Montpellier
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Un hotel insólito y bucólico
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¿Dónde comer cerca del Jardin des Plantes?

🍴 Le Petit Jardin

Toda una institución, Le Petit Jardin ofrece una elaborada cocina tradicional. En el menú: carne, pescado y también platos vegetarianos. Conocido por los lugareños desde los años 60, el restaurante se ha hecho un nombre entre los turistas. Desde la terraza arbolada y la mesa situada entre bambúes y palmeras, a los clientes les entran ganas de viajar.

Información práctica

⏰ Horarios: el parque abre todos los días de 12:00 a 20:00, excepto en invierno, cuando cierra a las 18:00.

👉 Visitas: las visitas son gratuitas para particulares o grupos (de 15 a 25 personas), pero también se puede optar por una visita guiada previa solicitud.

👛 Precio: gratuito

🚌 Acceso: en autobús, líneas 6, 7 o 7, parada Peyrou. En tranvía, líneas 1, 4 Albert 1er - St Charles o Cathédrale. En coche, aparcar en el parking Pitot (de pago).

📍 Localización: Bd Henri IV, 34000 Montpellier

Montpellier

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por Naomi Tapiero
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