El Carnaval de Las Palmas

Cuando se habla de Carnavales, nuestra mente suele ir a las imágenes de Río de Janeiro, en Brasil. Explosiones de colores, alegría, plumas y purpurina, música, y una ambiente festivo que domina la ciudad entera. Pues te adelantamos ya que no es son exclusivo de la capital brasileña. Desde casi el inicio de la historia de la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria, hacia el siglo XV, las declaraciones que obtuvo esta fiesta han ido acumulándose. Esta es una Fiesta de Interés Turístico de Canarias en 2011, de Interés Turístico Nacional en 2017, y de Interés Turístico Internacional en 2023, siendo la segunda fiesta canaria en lograrlo tras el Carnaval de Santa Cruz de Tenerife, y el quinto carnaval de España. ¿El secreto de su éxito? Pues no es otro que el espíritu de vive y deja vivir, que hace que el Carnaval haya jurado fidelidad eterna a Las Palmas.

Breve desfile de carnaval por las calles del barrio de Santa Catalina en Las Palmas de Gran Canaria.

- © Tamara Kulikova / Shutterstock

Historia del Carnaval

El Carnaval de Las Palmas de Gran Canaria es una de las fiestas más antiguas y con más carácter de la capital grancanaria. Desde su fundación en el siglo XV, más concretamente en 1478, la ciudad deLas Palmas de Gran Canaria ha tenido la capacidad de mezclar culturas, pues aquí siempre han llegado personas de muchos lugares. Desde el siglo XVI, varios documentos mencionan la presencia de italianos en la ciudad, así como su afición a los bailes de máscaras, que fueron insertándose en el imaginario popular y en la cultura de esta bella isla.

El primer gran paso hacia adelante para el Carnaval de Las Palmas ocurrió en el siglo XIX con la aparición de instituciones socio-culturales, ya que tenían la capacidad de convocar diversas fiestas. A eso se añadieron las primeras cabalgatas de carrozas y los carros alegóricos acompañados por las máscaras, que coincidieron también con la época del Círculo Mercantil, el Gabinete Literario y el Club Las Palmas.

Grupos de samba con coloridos disfraces, Carnaval de Las Palmas.

- © Tamara Kulikova / Shutterstock

Sin embargo, la consolidación del Carnaval que había empezado a ampliarse hacia los muelles y al barrio de La Isleta se vio impedido por la represión estatal, ya que se quedaba fuera la idea de desarrollar una fiesta bajo el nombre de “Fiestas del Invierno”. Hubo manifestaciones en forma de bailes y fiestas clandestinas para mantenerla viva, pero no fue antes de 1976, unos meses tras la muerte de Franco, que un vecino de la Isleta, Manolo García, obtuvo la autorización para que el Carnaval volviera a las calles. Se creó entonces el primer Patronato del Carnaval por los habitantes de La Isleta, aquello que encabezó la organización en los primeros años.

Llegada la década de los 80, la organización del carnaval se tuvo que profesionalizar y especializar. Solicitó un mayor presupuesto, más actividades, y una ordenación municipal. Todo ello dio paso al acuerdo que hubo entre el Patronato del Carnaval y el Ayuntamiento, seguido de cerca por otro paso adelante, en 1986, con la creación de la Fundación del Carnaval de Las Palmas.

Desfile principal de Carnaval en Las Palmas.

- © Tamara Kulikova / Shutterstock

En la década de los 90, se creó asimismo la Sociedad Anónima Fiestas de Carnaval de Las Palmas, y se consolidó el Parque Santa Catalina como centro neurálgico del Carnaval, ya que retornaron ahí los actos principales. El año 1998 también marcó un cambio importante para el Carnaval con la celebración de la primera Gala Drag Queen que superó las expectativas, y que pronto se convirtió en un referente de esa fiesta.

Con la llegada del nuevo siglo, el Carnaval de Las Palmas despegó realmente, alcanzado niveles internacionales. En 2001 se constituyó la Promoción de la Ciudad de Las Palmas de Gran Canaria S.A., desde entonces encargada de la gestión y organización del Carnaval. Hoy, el Carnaval de Las Palmas representa la fiesta con mayor impacto social y económico de la isla, así como uno de sus principales atractivos turísticos. Igualmente, se ha convertido en una fiesta capaz de reinventarse a sí misma según el signo de los tiempos, con la incorporación de nuevos actos y eventos, bajo el himno Invitación al Carnaval, de Sindo Saavedra.

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¿Qué ver en el desfile?

Al igual que el carnaval de Río, el de Las Palmas de Gran Canaria es una explosión de alegría, música y color que viste las calles de fiesta. Durante estos días festivos se celebra la Gala de la Reina del Carnaval y la Gala de Elección del Drag Queen del Carnaval en las que se eligen respectivamente a la máxima representante de la fiesta y a la Drag Queen del Carnaval. 

En este periodo del año toda la ciudad se llena de desfiles de disfraces, comparsas interpretando música y bailes, murgas y carrozas. Los actos principales del Carnaval se realizan en el Parque de Santa Catalina, e incluye la participación masiva de ciudadanos en la Gran Cabalgata, los Mogollones y el cierre de la celebración, también conocido como el Entierro de la Sardina.

La Reina del Carnaval encabeza el desfile principal de Carnaval a su paso por la ciudad.

- © Tamara Kulikova / Shutterstock

La Gala de Elección de la Reina es una de las mayores celebraciones en el Carnaval. En esta, se elige a la mujer que llevará el título de "Reina del Carnaval de Las Palmas de Gran Canaria", y a quien se le atribuye el papel de representarlo hasta la edición del año próximo. Todo se realiza sobre el escenario del carnaval donde 4.000 personas pueden disfrutar en directo del espectáculo en el Parque de Santa Catalina, sin contar los que la ven en la televisión.

La gala de elección de Drag Queen, iniciada hace unos 25 años, se ha convertido en una de las contribuciones más originales al carnaval de Las Palmas de Gran Canaria. Es un espectáculo musical en el que el evento principal es un concurso de Drag Queens, junto con otras actuaciones de canto y baile. Esta celebración a la diversidad también sucede en el Parque Santa Catalina. Aquellas Drag Queens que participan en esta Gala han sido previamente seleccionadas días antes, y a ellas se les unen las dos finalistas de las preselecciones hechas en Madrid y Tenerife.

Grupo Drag Queen y finalistas del Concurso en el Desfile Principal de Carnaval en Las Palmas.

- © Tamara Kulikova / Shutterstock

Otras protagonistas del Carnaval son las murgas y comparsas. En los carnavales de Canarias, ya sea en el de Gran Canaria o de su vecina, Tenerife, las murgas son un grupo de personas que cantan con humor e ironía adaptaciones de canciones populares con el fin de hacer crítica hacia la política o los problemas de la sociedad en general. Las comparsas son grupos de baile que organizan una presentación de música, baile y color para animar a los desfiles del Carnaval. Cada año, se llevan a cabo concursos tanto entre las murgas como entre las comparsas; a las primeras se les otorga por mejor interpretación y mejor disfraz mientras que las otras reciben recompensa por ser las mejor preparadas.

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Un evento con sabor

Las Tortillas de Carnaval, también llamadas “torrijas canarias”, son una especie de tortitas fritas y un postre del recetario tradicional que se elabora en Gran Canaria en la época de Carnaval. Sin embargo, a lo largo de los años se han convertido en un dulce sin estacionalidad por su delicia, además de ser económico y de fácil preparación.

Tortillas de Carnaval.

- © Samuel Mederos Medina / Shutterstock

Según cuentan los mayores del lugar, antiguamente en carnaval la gente se disfrazaba y se unían a la serenata que iba de casa en casa a tomar tortillas de carnaval y arroz con leche. Hubo incluso niños que se disfrazaban para ir a pedir huevos a sus vecinos para poder hacer estas famosas tortillas.

Pues como toda receta tradicional, ya tiene variantes; se han cambiado ingredientes o añadiendo alguno nuevo para aromatizarlas. La receta original incluye huevos, leche, harina y azúcar, y aromatizada con un poco de anís y limón para darle un sabor único, pero hoy en día se encuentra un sinfín de variantes como las recetas en que se les añade anís estrellado, plátano machacado, pulpa de calabaza asada e incluso restos de pan duro o papas sancochadas, muy típicas de la zona.

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