El emblemático Manneken Pis de Bruselas

Los adjetivos "chiflado", "descarado" y "estrafalario" son los que mejor describen el humor belga. Un rasgo de carácter apreciado por los extranjeros, los belgas, y especialmente los bruselenses, son francos en su humor autocrítico. Por eso, cuando los turistas acuden en masa a uno de los monumentos más visitados del país y se encuentran cara a cara con una estatua de 55 centímetros de un niño haciendo pis, a menudo se quedan sorprendidos. Puede parecer un chiste belga, pero ¿qué hay más bruselense que el Manneken Pis? Este irreverente niño se esconde en el corazón del casco antiguo. Robada, dañada y restaurada, la estatuilla que es orgullo del país lleva varios siglos en su lugar. Circulan muchas leyendas sobre él, cada una de las cuales añade una capa de misterio e interés a este emblemático monumento, único en el mundo.

© Filippo Arena / Shutterstock
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Atrayendo a miles de visitantes cada año, el Manneken Pis —literalmente "niño que mea"—, en Bruselas, es un testigo directo del folclore belga. Pequeña estatua de bronce de sólo 55,5 centímetros de altura (61 centímetros con su base), se alza orgullosa en el corazón de la ciudad, a dos pasos de la Grand-Place. El niño que hace pis es, irónicamente, uno de los monumentos más famosos y populares de Bélgica. La estatua colocada es una copia de la original, que se conserva cuidadosamente en el Museo de la Ciudad de Bruselas, a sólo 400 metros de distancia. Tan emblemático y a la vez tan ridículamente pequeño, el niño que hace pis es la encarnación misma del humor bruselense, "la zwanze".

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Vista de perfil del Manneken Pis en Bruselas, Bélgica.

- © Artography / Shutterstock

La historia del niño que hace pis

La primera mención del Manneken Pis data de 1451. Un texto administrativo describe la estatua. Sin embargo, este texto se confundió con otro que se refería a la estatua como "la fuente del pequeño Julien". De hecho, el Manneken Pis es apodado a menudo "el pequeño Julien", aunque erróneamente.

Desde sus orígenes, la fuente desempeñó un papel importante en la distribución de agua potable. Estaba situada a lo largo de la rue du Chêne y se erguía sobre una columna que vertía el agua en una pila situada debajo. La única representación de esta estatua se encuentra en un cuadro de 1615 del pintor belga Denis Van Alsloot. Existen varias teorías sobre el origen del Manneken Pis, pero la leyenda más popular cuenta que un niño salvó a la ciudad al detener un manantial de agua que amenazaba con destruir las fortificaciones de Bruselas orinando sobre las chispas de un incendio.

Primer plano del Manneken Pis, la estatua que simboliza la ciudad de Bruselas, Bélgica.

- © Sergii Figurnyi / Shutterstock

En 1619, se encargó una nueva versión en bronce al escultor Jérôme Duquesnoy l'Ancien. Se instaló en 1620, al mismo tiempo que se renovaban la columna y las pilas de agua. La fuente ya no estaba en la vía pública, sino protegida en un nicho en la esquina de la rue du Chêne y la rue de l'Étuve. En 1770, la estatuilla se integró en una decoración de rocaille tomada de varias fuentes de Bruselas. Alojada ahora en una especie de estuche, daba una impresión aún más pequeña. En 1855, la fuente fue protegida por una verja para impedir el acceso al agua, ya que la Ciudad de Bruselas había hecho posible la distribución de agua potable a domicilio.

Manneken Pis , estatua emblemática de Bruselas, Bélgica.

- © Alina Zamogilnykh / Shutterstock

La codiciada y dañada estatua

A lo largo de los siglos, el Manneken Pis ha sufrido daños y robos en varias ocasiones, pero también ha sido restaurado y protegido por los bruselenses. En 1695, sin embargo, se libró de los bombardeos franceses que asaltaron la ciudad. Se escribió entonces un texto en honor del Manneken Pis, afirmando que se había convertido en "un objeto de gloria apreciado por todos y renombrado en todo el mundo". Y así, por primera vez, se convirtió en el símbolo de los belgas, con todo su humor irreverente y sarcástico. Se dice que, tras los atentados, la ciudad de Bruselas colocó sobre su cabeza una inscripción de la Biblia: "El Señor me levantó sobre un pedestal de piedra, y ahora yo levantaré mi cabeza sobre mis enemigos". Desde entonces, el Manneken Pis se ha convertido en un símbolo de la identidad de Bruselas. Encarna el espíritu independiente y ligeramente provocador de la ciudad, y a menudo se considera un símbolo de individualidad y libertad.

La estatua del Manneken Pis adornada con flores en primavera, Bruselas, Bélgica.

- © Hit1912 / Shutterstock

La estatua ha sido robada o intentada robar varias veces a lo largo de los siglos. Pero siempre ha sido encontrada.

En 1965, la rompieron y la arrancaron, dejando sólo los pies sobre su base. Durante un año, la estatuilla no apareció por ninguna parte. En 1966, la revistade Amberes De Post recibió una llamada anónima que decía que el Manneken Pis estaba en el canal de Charleroi. Los buzos lo encontraron en el fondo del canal. Restaurada, la estatuilla se encuentra ahora en el museo de la ciudad, situado en el corazón de la Casa del Rey, a un tiro de piedra. La que está ahora ahí es una réplica.

El Manneken Pis también es conocido por sus numerosos atuendos, que suelen decorarse con motivo de fiestas nacionales y acontecimientos especiales. Algunos de los trajes más famosos son el militar, el diplomático y el navideño.

Manneken Pis disfrazado, Bruselas, Bélgica.

- © Sergey Rybin / Shutterstock

¿Sabías que el Manneken Pis no es la única pequeña estatua de bronce de la ciudad?

Jeanneke Pis, una niña orinando, es la versión femenina y mucho más moderna de esta estatuilla. Se encuentra en la Impasse de la Fidélité de Bruselas, una calle muy conocida de la capital, donde la cerveza corre libremente por los bares.

Zinneke, un perro de bronce, también se puede encontrar en Bruselas, mientras que una estatua similar llamada Het Zinneke, representa a un perro orinando en la ciudad.

por Salomé Busson
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