La antigua Akrotiri: Santorini en la época minoica

Santorini esconde muchos misterios bajo la gruesa capa de arenisca que cubre casi toda la isla. En la década de 1960 se hizo un importante descubrimiento en la zona de Akrotiri, al sur de Santorini: una ciudad minoica, antigua civilización cretense dotada de un refinamiento sin igual, ¡en un increíble estado de conservación!

Enterrado bajo las cenizas del volcán desde hace miles de años, el yacimiento de la antigua Akrotiri aún no ha revelado todos sus secretos... pero ya es espectacular. Se han desplegado tremendos conocimientos de ingeniería para mantenerlo en buen estado y acoger a un sinfín de curiosos que visitan esta "Pompeya griega".

En los alrededores de la antigua Akrotiri, a la visita del yacimiento arqueológico pueden añadirse otras atracciones de Santorini: la cercana Playa Roja es una de las más fotogénicas de la isla, mientras que el pueblo de Akrotiri, que da nombre a este extremo meridional, es uno de los más encantadores de Santorini.

La Playa Roja, cerca de la antigua Akrotiri
© Yingna Cai / Shutterstock

La antigua Akrotiri, la "Pompeya griega"

Los minoicos siguen siendo una civilización poco conocida, rodeada de misterio y especulación, y objeto de numerosas investigaciones y nuevas hipótesis por parte de los historiadores actuales. Fueron "inventados" por el arqueólogo Sir Arthur Evans, que desenterró el mundialmente famoso yacimiento de Cnosos, en Creta, a finales del siglo XIX.

Fresco de los boxeadores, descubierto en la antigua Akrotiri y conservado en el Museo Prehistórico de Fira
© Antony McAulay / Shutterstock

De esta gran isla, cuya costa puede verse en un día despejado desde Santorini, procedían los minoicos. Marineros y comerciantes, fundaron varias colonias en las Cícladas, la mayor de las cuales es la antigua Akrotiri, desenterrada en los años sesenta por Spiridon Marinatos.

Su tamaño, arquitectura y los tesoros artísticos desenterrados durante las excavaciones sugieren que fue una ciudad floreciente. El refinamiento y el alto nivel de desarrollo de los minoicos, una antigua civilización nacida alrededor del año 3.500 a.C., ¡parecen increíbles hoy en día!

El emplazamiento de la antigua Akrotiri
© Georgios Tsichlis / Shutterstock

Pero en 1600 a.C., el volcán de Santorini entró en una gigantesca erupción que sepultó la antigua Akrotiri bajo más de 40 metros de precipitación volcánica. Esta gruesa capa de arenisca, un excelente aislante, protegió a la ciudad de los estragos del tiempo durante siglos.

Por eso, a menudo se hace referencia a la antigua Akrotiri como la "Pompeya griega"... pero el yacimiento minoico es mucho más antiguo, y tiene una gran diferencia: ¡nunca se han encontrado cuerpos de esa época en la ciudad! Los habitantes, alertados por las señales del volcán amenazador, habrán abandonado sin duda Santorini antes de la catástrofe.

Consejos de la redacción

👉 Para comprender mejor el grado de refinamiento artístico de los minoicos, combina una visita a la antigua Akrotiri con otra al Museo Prehistórico de Fira, donde se conservan los frescos.

Viaje a Akrotiri, el extremo sur de Santorini

La antigua Akrotiri es un importante yacimiento arqueológico no sólo de Santorini, sino también de Grecia. Una imponente estructura regula de forma natural el ambiente en torno al yacimiento para garantizar su conservación, mientras que las pasarelas permiten explorarlo desde todos los ángulos. Los restos son impresionantes, pero probablemente sólo representan el 5% de las excavaciones que se han realizado en la región de Akrotiri.

Santorini

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La plage Rouge
© Lucian BOLCA / Shutterstock

Tras visitar la antigua Akrotiri, queda por descubrir toda la zona de Akrotiri. A poca distancia del yacimiento se encuentran las rocas marrones de la Playa Roja, la más espectacular y concurrida de las playas de Santorini: una foto imprescindible, pero difícil encontrar sitio en la arena en plena temporada... Más allá, un corto sendero por los acantilados conduce a la playa de Kambia, a menudo más tranquila.

Calle estrecha en el pueblo de Akrotiri
© Andrea De la Parra / Shutterstock

Merece mucho la pena una visita al pueblo que dio nombre al yacimiento arqueológico, Akrotiri. Todavía en su estado original, las estrechas calles y las pequeñas casas con sus típicos tejados abovedados han escapado en gran medida a las influencias del turismo de masas, un espectáculo poco común en Santorini. Desde el pequeño kastro de la cima de Akrotiri, en ruinas desde el terremoto de 1956, se puede disfrutar de una espléndida vista del sur de Santorini.

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Información práctica

👉 ¿Cuándo visitar la antigua Akrotiri?

Para evitar las aglomeraciones, lo mejor es llegar al yacimiento en cuanto abra.

🚍 ¿Cómo se llega a la antigua Akrotiri?

En autobús, servicio regular desde Fira con los autobuses KTEL de Santorini. Un sendero une Akrotiri Antigua con el pueblo de Akrotiri (15 minutos). Para llegar a la Playa Roja, sigue la pequeña carretera.

Visita a la antigua Akrotiri
© steve estvanik / Shutterstock

⏰ Horario de apertura de la antigua Akrotiri:

En temporada (abril-octubre): de 8:00 a 20:00 En invierno (noviembre-marzo): de 8:30 a 15:30.

👛 Tarifas:

Entrada: tarifa completa 12 €, con descuento 6 € Entrada combinada de 3 días: 15 € (incluye el yacimiento arqueológico de la Antigua Thira y el Museo Prehistórico de Fira, ambos imprescindibles).

Visitas guiadas disponibles (y recomendadas): aprox. 10 €/persona. Duración: 1 hora.

¿Cuándo visitar la Playa Roja?

Lo más temprano posible por la mañana, o al atardecer al final del día, para evitar las multitudes en temporada, y descubrir el lugar intacto. ¡Fuera de la temporada turística es aún mejor!

🚩 Atención: algunos años, la Playa Roja está cerrada al público debido al riesgo de derrumbe de los acantilados. Nunca coloques tus toallas demasiado cerca para evitar el riesgo de caída de rocas.

¿Lo sabías?

💡 ¡En invierno, la playa del Rouge está tan tranquila que puedes ver a los delfines acercarse a la orilla para alimentarse!

por Hannah Slack
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